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† B A RTH O LOM A I O S

PAR LA GRÂCE DE DIEU ARCHEVÊQUE DE CONSTANTINOPLE-
NOUVELLE ROME, ET PATRIARCHE ŒCUMÉNIQUE,

À TOUT LE PLÉRÔME DE L’ÉGLISE

GRÂCE, MISÉRICORDE ET PAIX DU CHRIST SAUVEUR NÉ À BETHLÉEM

* * *

Frères concélébrants et enfants bénis,
Étant encore une fois parvenus à la fête radieuse de la Nativité dans la chair de notre
Seigneur Jésus qui nous visita d’en haut, nous rendons gloire en chantant des hymnes et des
psaumes à son nom au-dessus du ciel. L’incarnation du Verbe éternel de Dieu est « l’essence
de notre salut », le « mystère perpétuel » de la communion divino-humaine qui dépasse notre
entendement. Comme saint Maxime le Confesseur le dit merveilleusement, Dieu « en ami des
hommes, s’est véritablement fait homme en assumant l’essence de l’humanité, même si la
manière dont il s’est fait homme restera toujours ineffable ; il s’est fait homme d’une manière
qui transcende la condition humaine » (1)
.

L’incarnation divine, en même temps qu’elle manifeste la vérité sur Dieu, révèle aussi
la vérité sur l’être humain et la destination finale de celui-ci : la divinisation par la grâce. De
manière éminemment théologique, saint Nicolas Cabasilas déclare : « le premier et seul qui
montra l’homme véritable et parfait, dans son comportement, dans sa vie et dans tout le reste,
c’est le Sauveur » (2)
Depuis, celui qui honore Dieu doit respecter aussi l’humain, alors que celui
qui méprise l’humain se montre irrévérencieux envers Dieu qui assuma notre nature. Dans le
Christ, en parlant théologiquement de Dieu, nous parlons en même temps de l’homme.
L’économie divine manifestée dans son incarnation réfute définitivement l’image d’un Dieu
tyrannique, châtiant l’homme dont il serait l’adversaire. Christ est partout, toujours et en tout,
la négation de la négation de l’être humain et le défenseur de la liberté de celui-ci. La vie de
l’Église, en tant que chair assumée par le Fils et Verbe de Dieu incarné (3), représente, exprime et sert ce mystère salvateur de la divino-humanité.
Ayant pour bannière la renaissance salutaire, « le nouveau façonnement » en Christ de
l’homme et le renouveau de la création tout entière, l’Église offre encore aujourd’hui son bon
témoignage sur toutes les évolutions qui menacent le caractère sacré de la personne humaine
et l’intégrité de la création, vivant et prêchant la vérité sur la véritable vie spirituelle et sur la
culture de l’amour et de la solidarité. Justifiant l’« espérance qui est en nous » (4), elle ne
considère nullement la civilisation contemporaine comme une nouvelle Ninive vivant dans le
péché, invoquant sur elle la colère divine et sa perdition, à l’instar de Jonas, mais elle lutte pour
que celle-ci soit transfigurée en Christ. Ce qu’il faut, à notre époque, c’est faire preuve d’imagination pastorale, préférer le dialogue à la contradiction, la participation à l’abstention,
des actes concrets à une théorie abstraite. Tout cela n’agit pas aux dépens de la spiritualité et
de la vie cultuelle, mais relève l’unité infrangible entre la dimension « verticale » et la
dimension « horizontale » de la présence et du témoignage de l’Église. Rester fidèle à la
tradition de l’Église ne signifie pas s’enfermer dans le passé, mais utiliser l’expérience du passé
d’une manière créative pour le présent.
Durant cette année, la pandémie de la Covid-19 a troublé l’humanité. Nous rendons
gloire au Dieu de la miséricorde qui a fortifié les chercheurs dans leurs efforts pour développer
des vaccins efficaces et d’autres médicaments, afin d ̓affronter la crise ; et nous lançons un
appel aux fidèles qui ne se sont pas encore fait vacciner de le faire, et à tous de suivre les
mesures de protection proposées par les autorités sanitaires. Du moment qu’elle opère pour
servir l’être humain, la science est un don précieux de Dieu. Nous devons accepter ce don avec
gratitude et ne pas nous laisser égarer par les voix irresponsables des gens incompétents et des
« conseillers spirituels » autoproclamés représentants de Dieu et de la vraie foi, qui pourtant se
réfutent eux-mêmes lamentablement, à cause de l’absence d’amour envers leur prochain dont ils mettent la vie en grand danger.
Vénérables frères et enfants bien-aimés,
Ayant la foi inébranlable que c’est le Dieu de la sagesse et de l’amour qui dirige la vie
de chacun de nous et la marche de l’humanité, nous espérons une bonne année 2022 qui,
indépendamment des données extérieures et des évolutions, sera pour nous tous une année de
salut, puisque durant celle-ci aussi c’est le Christ qui dirige le cours des choses en ami de
l’homme, le Christ « qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la
connaissance de la vérité » (5).

Si le Seigneur le veut, l’an prochain, durant la Semaine sainte, la consécration du saint
chrême aura lieu dans notre centre sacré. Nous considérοns comme un don divin unique envers
notre humble personne d’avoir été rendu digne de présider, pour la quatrième fois au cours de
notre humble Patriarcat, ce rituel solennel et spirituellement marquant. Gloire à Dieu pour
toutes choses !
Animés par de tels sentiments, nous prosternant avec respect devant l’enfant Jésus né à
Bethléem, nos pensées sont avec nos frères chrétiens de Terre sainte et nous prions pour la
coexistence pacifique et harmonieuse de tous les habitants de cette région.
C’est dans cet esprit que nous vous souhaitons durant cette période de la Nativité toutes
les bénédictions et une bonne santé pour cette nouvelle année, rempli de bonnes actions qui
plaisent à Dieu, à qui est la gloire et la puissance, pour les siècles des siècles. Amen.

Noël 2021

† Bartholomaios de Constantinople
fervent intercesseur de vous tous en Dieu

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1 Maxime le Confesseur, Divers chapitres théologiques et économiques sur la vertu et le vice, première centaine, XII, PG 90, 1184.
2 Nicolas Cabasilas, La vie en Christ VI, 22, PG 150, 680-81, SC 161, 64, p. 123.
3 Cf. Jean Chrysostome, Homélie avant saint Jean Chrysostome partit en exil, PG 52, 429.
4 Cf. I P 3, 15.
5 I Tm 2, 4.

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